抗癌!研究顯示運動有助縮減癌症腫瘤達61%


抗癌!研究顯示持續運動有助縮減癌症腫瘤達61%

過往不少研究顯示運動有助降低患癌風險和癌病復發的機會,有科學家決定找出箇中原因,希望對治癌工作帶來啟發。初步發現是同腎上腺素和白细胞介素-6(interleukin-6)有關,研究結果發表於Cell Metabolism期刊。

哥本哈根大學醫院的Pernille Hojman找來一批老鼠做實驗,牠們分別有肺癌和皮膚癌,還有一組被注射可引發肝癌的二乙基亞硝胺(diethylnitrosamine)。實驗先要 證明運動對抗癌的作用;把小鼠分成跑步組與對照組,跑步組每天跑步4-6.8公里,對照組什麼也不用做。在6星期後,跑步組小鼠的癌腫瘤縮少大約61%, 被注射二乙基亞硝胺的,只有31%發展出肝癌,但對照組的發病率是75%。

研究人員發現,跑步組小鼠比對照組有著更多免疫細胞,其中專責殺死病毒感染細胞,俗稱為殺手T細胞( cytotoxic T-cells)的數目多出一倍,而天然殺手細胞(natural killer cells/NK cells)更多出5倍。為了解T細胞與NK細胞的角色,研究人員拿掉患癌小鼠的T細胞,再讓牠們跑步,結果同樣發現癌腫瘤會縮少,但若消滅NK細胞,則 無論有沒有跑步,癌腫瘤還是會增生。

在確認NK細胞的重要性後,下一步是要找出什麼導致NK細胞增長,從過往的研究顯示,腎上腺素可能具有調節NK細胞的潛力,於是Hojman決定重 新再做實驗,這次向患癌小鼠注射腎上腺素激素,結果發現即使沒有運動,癌腫瘤還是縮少61%,但若結合運動,腫瘤縮減達74%,這意味尚有其他東西在抵抗 癌細胞。在進一步測量後,就發現小鼠在跑步期間,白細胞介素-6的水平上升,於是Hojman的團隊向沒有運動的患癌小鼠注射白細胞介素-6和腎上腺素激 素,結果發現牠們的癌腫縮減程度跟跑步組差不多。

Hojman的研究結果意味,可以進一步研究白細胞介素-6和腎上腺素激素在抗癌治療的角色,但她強調,這絕不意味病人將可以躲懶不運動,但對於年老或身體太虛弱的患者來說,則算是好消息。

A run a day keeps the tumour at bay (The Economist)

Exercise slows growth of cancer in marathon mice (New Scientist)

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